En toen was er Corona (Covid-19) in de wereld….

Sinds 24 september 2019 ben ik bezig geweest met deze vakantie met vertrek op mijn verjaardag, 22 april 2020. Het bepalen van de route, heel veel reisverhalen lezen om te bepalen wat wij wel en/of niet hoeven te zien.
En dan natuurlijk het zoeken en boeken van hotels, een huis en een appartement.
Ik heb een Word document van 6 bladzijden met alle tips, must sees, adressen etc. Begin maart zeg ik nog tegen collega’s, “hoera ik kan zeggen dat we volgende maand op vakantie gaan”!

Op 12 maart hebben we al over het Corona-virus gehoord in China en Italië maar verder lijkt het allemaal nog erg ver weg. Op deze dag kondigt Trump aan dat de grens naar the USA dicht gaat voor 30 dagen. Ik verklaar ‘m voor gek en hoop dat het gauw over gaat. Gelukkig is 30 dagen tot 12 april en denk of vooral hoop ik, dat we gewoon nog kunnen gaan….

Inmiddels is het weer ruim 2 weken later en weten we inmiddels ook in de rest van Europa dat het niet over gaat en zitten we er midden in. Huub en ik werken al weken thuis en blijven zoveel mogelijk binnen zoals ons is opgedragen door Rutte.
Tja, daar gaan maanden voorbereiding… Gisteren heb ik alle hotels gecanceld en ook de 2 verblijven waar we een week zouden blijven. Hotels die ik via Priceline en Hotwire heb geboekt en die officieel niet te annuleren zijn, heb ik nu gewoon kunnen cancelen zonder kosten. Andere hotels waren gewoon tot vlak voor het verblijf te annuleren. Van het appartement heb ik ook geld teruggekregen, alleen de eigenaar van het huis in Bradenton via Home away houdt vast aan de 50% tot 1 maand ervoor en daar verlies ik dus geld. Ook bij Cheaptickets heb ik een annulatieverzoek ingediend maar dat kan vanwege de drukte daar nog wel weken duren.


Het kan zijn dat we een voucher krijgen die maar tot september geldig is (1 jaar na boeking). Als dat zo is, moeten we nieuwe plannen gaan maken. Want in de zomer wil ik niet in heet Georgia en Florida zitten.
Bij nieuwe plannen moeten we zeker alles boeken wat te annuleren is want ik durf nu nergens meer op te hopen.

Uiteraard is het veel belangrijker dat wij en iedereen die we kennen gezond blijft. Daar gaan we ons maar eerst op focussen.

Vluchtwijziging

Op 1 november krijg ik een mail van Cheaptickets dat er een vlucht vervallen is op de heenweg. We zouden om 11.05 vertrekken vanaf Amsterdam naar Houston. Daar hadden we 2,5 uur overstaptijd en dan moesten we nog 2,5 uur vliegen naar Jacksonville waar we om 20.00 uur zouden aankomen.
Nu was er een vlucht uitgevallen waardoor onze overstaptijd ineens bijna 6 uur werd. Nou is 2,5 uur misschien krap omdat je door de immigrations etc. moet maar 6 uur op een vliegveld is wel erg lang!
Op het Alles Amerikaforum had ik al eens gelezen dat, als er zoiets gebeurt en je gaat erover bellen om het te veranderen, dat je dan goed voorbereid moet zijn. Wat wil ik, welke mogelijkheden zijn er?

Dus ben ik op de site van United gaan zoeken welke andere mogelijkheden er waren op 22 april naar Jacksonville. Daar kwam ik er twee tegen die me wel wat leken. De beste optie was ruim 300,00 euro duurder dan onze oorspronkelijke-goedkope-vlucht. Ik heb alles opgeschreven en ben gaan bellen. Het was een heel verhaal, maar hoera, gelukt! We vliegen nu 1 uur later, vertrek 12.00 uur van Amsterdam naar Washington. Daar weer 2,5 uur overstaptijd en dan nog 1 uur 45 naar Jacksonville waar we ook weer een uur eerder aankomen, n.m. om 19.00 uur.

Deze wijziging en het telefoontje pakte dus goed uit. Wij zijn blij!

Rondreis Georgia, Carolina’s en Florida 2020

Eenmaal thuis na onze vakantie naar Noorwegen, begint het weer te kriebelen. Geen vakantie in het vooruitzicht is eigenlijk geen optie. De voorpret en voorbereiding is voor mij al een groot deel van de vakantie dus we gaan bedenken wat we willen. Afgelopen jaren zijn we in november/december ook op vakantie geweest. We hebben echter niet zoveel geld dat we maar alles kunnen doen wat we ook willen doen dus dat betekent keuzes maken. Of 2 goedkopere vakanties bijv. in november en mei, of een duurdere in april/mei.
Ik ga zoeken naar goedkope tickets naar steden in Amerika vanwaar we een tocht kunnen maken maar waar we ook echt vakantie kunnen vieren. We denken aan Californië, Oregon/Washington vanaf San Francisco en Florida in combinatie met Georgia en South- en North Carolina.
Ik vind het allemaal leuk. Huub kiest uiteindelijk voor de Carolina’s. Leuk om weer een nieuw stuk USA te ontdekken. We maken een globale route, ik ga zoeken naar tickets en vind uiteindelijk voor een mooie prijs tickets van Amsterdam naar Jacksonville. Dit ligt bovenin Florida, tegen de grens van Georgia aan. We vliegen op mijn verjaardag, 22 april en op 14 mei vliegen we weer naar huis.


Dan wordt het tijd om te gaan lezen over deze staten; wat is er te doen, wat is mooi, waar willen we langer blijven?

Zo komen we tot een mooie route. We nemen het Great Smokey Mountains National Park mee en een aantal mooie steden zoals Savannah met het echte Southern feeling. Ik boek weer diverse hotels en 1 appartement voor 1 week in Destin en een huisje in Bradenton voor 5 dagen.

Ik kan niet alle tussenpunten erin zetten maar dit is ongeveer de route in 3 weken tijd.

Komende weken/maanden gaan we het verder invullen en zal er vast nog wel het een en ander veranderen. Nog 170 dagen! 🙂