8 mei : Uitchecken, laatste shopping, huilen en naar huis

We slapen best redelijk in dit hotel. Gezien het feit dat het midden in Miami ligt, verwacht je meer herrie van buiten maar dat valt mee. Ik zou hier echter niet terug gaan. De wijk is echt niet fijn, we zijn de enige blanken hier. Niet dat dat altijd slecht moet zijn maar er lopen wel echt vreemde types rond. Er is gelukkig niets gebeurd en er is niets van de kamer gestolen dus we zijn allang blij! Sowieso zijn we klaar met de grote steden dus dat komt goed uit!

We zijn van plan om eerst te gaan ontbijten bij de IHOP, een stukje verder, maar als we zijn aangekleed en klaar om te gaan is het al 9.30 uur. Als we voor 11.00 uur uit moeten checken en nog moeten inpakken, zitten we niet rustig te eten. Dus besluiten we toch maar eerst in te pakken en uit te checken en dan te gaan eten. Dat doen we maar vervolgens is er geen parkeerplek te vinden bij de IHOP. He bah, ik had mij verheugd hier ons laatste ontbijtje te nuttigen.

Helaas, dan maar naar the Dolphin Mall en daar ontbijten. Huub wil eigenlijk nog iets voor zijn zwager kopen en we gaan als eerste naar the Bait Shop. Helaas hebben ze niet wat hij zoekt. Dan maar wat eten. We zien een Johny Rockets, ook leuk. We gaan er zitten en krijgen een kaart met allerlei burgers voor ons neus. Um het is 11.30 uur. We would like to have breakfast? Nope. Oke, dan gaan we maar weer verder. Uiteindelijk wordt het een muffin met koffie/thee bij the Starbucks. Niet helemaal de bedoeling maar we hebben dorst en trek. Ik ben er nog van overtuigd dat we om 16.35 vliegen en dat we zo dus richting airport moeten. Ik log in op de Mall-wifi en zie staan 17.35 uur.

O ik heb me gewoon een uur vergist. Dan hebben we nog echt tijd om hier te kijken/shoppen. Dat valt weer mee.

Onze koffers waren 29,8 en 25,1 kg (hadden 30 en 25 g gereserveerd) We hebben dus niet veel ruimte. Alles wat we kopen moet in de handbagage passen. We kopen nog 2 overhemden met korte mouwen voor Huub en een shirt voor Derk. Ik kijk nog bij Michael Kors maar helaas niets dat zo leuk is, dat het ’t geld waard is.

Het is nog 20 minuten rijden naar het vliegveld. We rijden naar Hertz. Verbazingwekkend hoe snel dat altijd gaat. Je zet je auto neer, iemand loopt er omheen, checkt iets op de stoel (kilometers?) en dan krijg je een bonnetje en klaar! Door met de miamover (soort treintje) naar de incheckbalie waar we exact om 13.32 aankomen. Nog 3 minuten en de balie gaat open. Er staan al 50 mensen maar er is een speciale balie voor comfort class en we zijn dus snel aan de beurt.

Het gaat dus allemaal heel soepel. We hadden alleen gehoopt hier dan nog ergens lekker te lunchen na alleen onze muffin. Er is echter niets te zitten en te lunchen. Alleen losse broodjes, panini’s en dat soort dingen. Dan maar een panini en een flesje water. Broodje smaakt echt naar niets en kostte 9.75! Idioot.

Om 16.35 gaan ze al boarden en we zijn al voor de officiele tijd klaar om te vertrekken. De kist zit nokvol en naast Huub zit ook een stevige dame. Huub zit dus lekker klem tussen mij en haar. Zij slaapt heerlijk en Huub en ik doen geen oog dicht. We weten nu hoe luxe onze reis op de heenweg was met een stoel vrij tussen ons in.

Ik kijk 1 film, Huub niets. Het is ook bloedheet. Goddank duurde het maar 8.30 uur en landden we vroeger dan verwacht.

We appen Tom dat we er al zijn en hij rijdt thuis weg als wij uitstappen.

Onderweg moeten we langs een paspoortcontrole (wat is dat nou weer?) en duurt het vrij lang voor de koffers er zijn. Buiten staat Tom gelukkig op ons te wachten en rijden we naar huis.

Tom moet door naar zijn stage, Derk is al naar zijn stage en zo zijn we ineens weer thuis met zijn tweetjes.

We drinken even wat en gaan dan maar 2 uurtjes slapen van 10.30 tot 12.30. Daarna zijn we nog steeds moe maar we kunnen beter proberen de dag door te komen en vanavond maar op tijd naar bed. Huub gaat boodschappen doen, ik de koffers uitruimen en wassen (voornamelijk van de jongens).

De vakantie zit erop. Wat een geweldige tijd hebben wij gehad! Buiten wat valpartijen gelukkig niks ernstigs. Geen pech of ongeluk met de auto, niet beroofd. Altijd fijn. Over het weer hebben we uiteindelijk ook niet veel te klagen. Temperatuur was heerlijk en qua luchtvochtigheid is deze periode veel beter uit te houden dan in de zomer in Florida.

Iedereen heel erg bedankt voor het meelezen en meeleven!

 

7 mei : Onze 24e trouwdag in Miami/ shoppen +strand

Ik ben om 6.30 uur wakker en kan niet meer slapen. Dan maar op mijn telefoon om met wat familie te appen. Ik wordt al gefeliciteerd met onze 24e trouwdag terwijl Huub nog lekker ligt te slapen. Tegen achten is Huub er ook. Deze hele vakantie is al een viering van mijn verjaardag en onze trouwdag, dus we doen er verder niets aan. Wat wel gek is, is dat ik al langer samen met Huub ben, dan dat ik hem niet kende. 

Pas tegen tienen gaan we ontbijten bij de Denny’s. Er is nu meer personeel dan gisterenavond. Echt vriendelijk zijn ze nog steeds niet. Sowieso is deze wijk niet heel gezellig. De mensen die bij Denny’s binnenkomen lijken wel figuranten voor een Tarantino film. En dan zou je ze overdreven vinden. Ik zou hier niet graag in mijn eentje ’s avonds zitten.

Op een gegeven moment staat er politie voor de deur. We willen al bijna gaan duiken maar ze blijken hier ook gewoon te komen ontbijten. 

Naast het restaurant zitten o.a. een Ross en een T.J. Max, daar wil ik kijken. Huub kijkt bij de Five Below, Office Max en Radio Shack. Bij de Ross koop ik 2 tassen. Een roze en een turqoise. Rare kleuren maar ik vind ze leuk en ze zijn niet duur.

Daarna ga ik naar de T.J. Max. Jee waarom ben ik daar nooit eerder geweest?? Leuk! Net even wat duurdere merken en veel spullen zeg. Hier hebben ze echte dure designertassen voor de helft. Nog steeds niet goedkoop trouwens maar wel leuk. Ik twijfel over heel veel spullen. Huub is inmiddels terug naar het hotel aan de overkant, dus ik neem rustig de tijd. Uiteindelijk koop ik alleen fit flop slippers die ongelooflijk lekker lopen en nog 3 leesbrillen. Deze zijn echt beter dan die thuis van de Hema. Daar gooi ik er dan maar eens wat van weg.

Daar blijft het bij. Ze hebben heel veel leuke shampoos, luchtjes en verzorgingsspullen maar onze koffers zitten al vrij vol en bijna op het max. gewicht dus ik hou mij in.

Terug bij het hotel heeft Huub problemen met zijn voetbalsite waar hij even het e.e.a. aan moet doen. Daarna vertrekken we met de auto om richting South Beach te rijden en dan over de A1A richting Hollywood Collins Avenue terug. Dat doen we maar het is zo druk op zondagmiddag. Echt niet leuk meer. Ze rijden ook als mongolen en het duurt uren met al die stoplichten. Zei ik eerst nog dat rijden in Miami meevalt….nee ik neem het terug. We wilden bij Hollywood naar het strand maar er is geen plekje te vinden om te parkeren. 

Na 2 uur rijden zijn we Miami zo zat dat we afspreken dat we in Amerika niet meer naar grote steden gaan. Ik vond de laatste keren LA en San Francisco ook niet leuk meer. Doe mij maar dorpjes en het platteland.

 

Uiteindelijk belanden we 1,5 uur later bij hetzelfde strand als gisteren. Ook hier duurt het even voor er een parkeerplek is maar om 16.00 liggen we dan eindelijk. Het is vandaag 27 graden maar op het strand staat er best een frisse wind.

We relaxen tot na 18.00 uur, gaan in het hotel douchen en omkleden en eten bij een Red Lobster. Een eerste keer voor ons. Het smaakt mij niet zo maar dat ligt vast aan mij. Gewoon het verkeerde gekozen. Van Huub ziet er lekker uit en het smaakt hem ook prima. Ik eet maar de helft en hoef ook geen toetje. 

Maar een kopje thee op de kamer en lekker liggen. Vandaag dus ook niet veel foto’s. Het was geen spannende dag. Morgen vliegen we helaas weer naar huis. We hebben er geen zin in, het wordt ook een volle vlucht.

We zouden om 16.35 moeten vliegen. Hopelijk is er geen vertraging door mensen zoals wij die door de douane eruit worden gepikt en waar het hele vliegtuig op moet wachten.

We checken hier om 11.00 uur uit en om 13.30 moeten we op het vliegveld zijn. Het plan is om ergens te shoppen en te lunchen om die tijd op te vullen.

Ik zal thuis nog de laatste dag beschrijven. Tot zover, iedereen bedankt voor het meelezen en de reacties! Mocht iemand vragen of opmerkingen hebben, ik hoor het graag. Als ik ergens bij kan helpen natuurlijk ook!

xx

6 mei : Manatees, alligators, een shark en back to Miami!

Het was wederom een stormachtige nacht, op een gegeven moment heb ik de deur die open stond dicht gedaan en zonder airco hebben we uiteindelijk lekker geslapen. Vanmorgen bleken de zware stoelen zelfs te zijn omgewaaid. Om 8.00 uur opgestaan, gedoucht en aangekleed en de koffers in gaan pakken. Een laatste ontbijtje gemaakt en dat op het balkon opgegeten. 

Het weer was inmiddels weer prachtig. Jeetje wat was het hier fijn en wat gaan we dit plekje met supermooi uitzicht missen. We zijn er allebei een beetje depri van.

We wassen de boel af, pakken de boel in en om 10.05 leveren wij de sleutels weer in bij Tripower die over de verhuur gaat.

Dan gaan we richting Miami maar wel via de Everglades. Als we rechtstreeks waren gegaan zouden we krap 2,5 uur onderweg geweest zijn, nu gaat het wat langer duren. We gaan via het visitor center van Big Cyprus Oasis. Huub gaat vragen of de loop road open is. Tijdens het regenseizoen loopt deze onder water en kun je er dus niet zo lekker rijden. Hij is open en we kunnen ‘m met onze rental gerust rijden, zegt ze. Vooruit dan maar. Ze zegt ook nog dat er achter het visitor center manatees zijn gespot dus dat we daar ook nog even kunnen kijken. Dat doen we uiteraard braaf en jawel, we zien er 4! Wow gaaf. Er zit een klein babietje bij. 

We maken foto’s en filmen wat. Dan zwemmen ze uit het zicht en komen er meer mensen kijken. Die zien dus niets. Ahhhh, wij zagen ze lekker wel! We zeggen maar niks en gaan terug naar de auto.

15 mijl verderop begint de Loop Road. Een gravelweggetje van 28 mijl (45 km). Best een stuk dus en je kunt er niet te hard rijden. Langs deze weg spotten we zonder overdrijven tientallen alligators! 

Grote, kleine, allenige en in een kudde. We maken heel veel filmpjes en foto’s. Op een gegeven moment zeggen we, o daar weer een paar en maken niet eens meer foto’s. 

Maar de natuur is hier prachtig, er is bijna niemand en we voelen ons echt safarigangers en hikers etc. 

Waren we vanmorgen depri omdat we ons droomhuis uitmoesten, nu zijn we weer helemaal blij! 🙂

 

Op een gegeven moment ligt er een gigantische vlak langs de weg. Huub rijdt hem bijna aan en zag hem echt niet. (dacht dat het een schaduw van een boom was) We rijden terug en zetten onze Gopro aan. Die filmpjes kunnen we thuis pas goed bekijken dus ik ben benieuwd!

 

Dan rijden we door naar Miami. Onderweg eten we een taco en nachos bij een Taco Bell en om 16.30 zijn we dan bij ons hotel van Best Western in Noord Miami. We krijgen een kamer op de 4e verdieping (van de 5) en hebben ook een balkonnetje met weer uitzicht op een zwembad en palmen maar nu met een supermarkt en een weg ernaast. Iets minder rustig dan ons vorige adres maar ja, this is Miami!

Wij twijfelen of we hier blijven relaxen of nog even een strandje opzoeken. Van hier blijven krijgen we vast spijt dus kleden we ons om en rijden in 10 minuten naar Haulover Park Beach. Een prachtig strand met park en een dog park. Voor $7.00 sta je er een dag en we lopen naar het strand. Het zand is minder wit en wat grover dan aan de andere kust maar wow, wat is de zee hier mooi turqoise en superhelder. 

We gaan lekker het water in tot iemand staat te gebaren dat ze iets zien. We komen eruit om te kijken wat ze zien. Ze hebben het over een shark. Wij turen ook naar het water. Zou toch wat zijn, een hele manatee familie, 100 alligators en dan ook nog een shark? Wat een dag! Maar wij zien niks en alle andere mensen ook niet dus iedereen gaat het water weer in. Wij waren al afgekoeld en gaan voor de zekerheid maar gewoon lekker op het strand liggen.

 We hebben er heerlijk gelegen van 17.00 tot 19.00 uur. Daarna terug naar het hotel, douchen, aankleden en even op het balkon wat drinken. Uiteindelijk belanden we om 20.30 bij de Denny’s aan de overkant. We eten er lekker maar het duurt allemaal lang (voor Amerikaanse begrippen) en uiteindelijk krijgen we een een gratis dessert aangeboden. Een soort appelcrumble met ijs. Het was heerlijk. Voor de vakantie was ik aardig wat kilo’s kwijt, ik vrees toch dat er hier wel weer wat kilo’s aan zijn gekomen…. Straks thuis maar weer verder met koolhydraatarm eten.

Eenmaal op de kamer zet Huub de foto’s er weer op en ik schrijf weer onze belevenissen van vandaag. Voordat ik klaar ben, ligt Huub al heerlijk te snurken.

Welterusten en tot morgen! Onze laatste hele dag hier en tevens onze 24e trouwdag.

5 mei: Onweer, wind, storm en bewolking

We slapen met de ramen open maar haverwege de nacht gooi ik de boel dicht door de storm en het onweer. Wat een herrie buiten in combinatie met de wilde golven!

We slapen allebei onrustig deze nacht. Het is ’s morgens wel droog maar erg bewolkt en het waait flink. We hebben daarom geen haast en doen dus rustig aan. Ik lees de Wendy en kijk op mijn tablet. 

Dan besluiten we toch maar op te staan, bakken onze laatste eitjes en Huub gaat beneden de wasmachine aanzetten. Thuis doet Huub echt nooit iets met de wasmachine of droger maar op vakantie bij de grote automaten in the USA doet hij het altijd. Grappig hoe zoiets groeit.

De wasmachine doet er 40 minuten over en de droger een uurtje. Thuis duurt dat veel langer.

Rond 11.30 is het allemaal weer klaar en opgevouwen en gaan we maar op pad. Eerst maar naar het Times Square van Fort Myers Beach. Het is hier nog 7 km vandaan, we zijn er een paar keer langs gekomen maar er nog niet echt geweest. Je kunt er je auto parkeren op verschillende plekken. Voor $20.00, $15.00, $10.00 en na even verder zoeken ook gewoon op een plek met een parkeermeter voor $2.00 per uur! Haha, ze naaien graag suffe toeristen.

We lopen eerst richting binnenwater langs restaurants en winkeltjes.

Zien daar uiteraard weer 2 dolfijnen (wordt bijna gewoon). We zitten er even en lopen dan weer terug. Kijken in wat winkels met toeristenzooi, en gaan de pier op, waar het inmiddels echt flink stormt.

Daarna eten we een ijsje bij de DQ en lopen over Times Square, wat eigenlijk echt niks voorstelt. 

Binnen het uur zijn we uiteindelijk alweer terug bij de auto.

Ik had iets gelezen over een parkje aan het eind van het eiland, Bowditch park, en we rijden daar naartoe. Parkeren de auto voor weer $2.00 en zie daar weer een nest met Ospreys! Ik maak weer wat foto’s.

(Helaas staat mijn camera niet goed ingesteld en ze zijn allemaal heel vaag, zo zonde!) Er zit een fotografe met camera met zoomlens op een stoel. Ze vertelt dat het 3 jongen zijn en dat dat heel bijzonder is. Ze volgt ze al een tijd en weet er aardig wat over te vertellen. Dat is het leuke van Amerika! Iedereen is zo sociaal en heeft hele verhalen, altijd gezellig!

We gaan dan verder, het strandpark in, mooie stranden, leuke paadjes, weer een landschildpad die echt hard wegrent als ik ‘m op de foto wil zetten. Het is ook daar weer prachtig! 

De lucht wordt wat blauwer en we besluiten om de laatste boodschappen te doen voor het eten en dan nog even op het strand te kijken. 

We bellen onze ouders even om te horen hoe het thuis gaat en lopen dan naar het strand. De zon is nu helemaal weg en de wind is echt niet lekker. We kijken elkaar aan en gaan toch maar terug naar boven. Even lezen en een uurtje slapen is ook niet slecht! We drinken wat op ons balkon en evalueren de vakantie tot zover. Het was geweldig! Deze week was ook zo fijn op dit plekje. We hadden hier graag langer willen blijven. Helaas moeten we er morgen voor 10.00 uur uit maar hebben dan nog 2 nachten in Miami voor we naar huis gaan. 

We maken zelf eten en eten voor de tv want buiten waait het eten van ons bord. 

Rond tienen doen we ieder weer ons ding op de computer en dan weer naar bed. Jammer dat onze laatste dag hier zo verwaaid is maar we hebben qua weer absoluut niets te klagen deze vakantie! Een dag regen op de Keys en hier 2x ’s nachts en vandaag dan bewolkt en stormachtig maar verder prachtig!! 

4 mei : Naples, dolfijnen en strand

Vandaag hadden we de wekker gezet maar ik was al uit mijzelf voor 7.00 uur wakker. Even de reacties gelezen, leuk, bedankt daarvoor! Daarna nog even appen met de jongens die naar het concert van John Mayer zijn geweest (was heel vet!) en dan maar aankleden en klaarmaken voor onze boottocht. We waren (uiteraard) weer ruim op tijd en om 9.40 uur ging de boot boarden. Meestal staan wij achteraan, nu eens een keer vooraan en daarom lekker boven vooraan op het dek een plekje gezocht. 

Wij dachten op Duck Key, Sanibel en ook hier in Fort Myers Beach enorme huizen te hebben gezien. Nou dan heb je Naples nog niet gehad. Niet te geloven hoeveel van die huizen er ook staan. Niet af en toe een mooi huis, nee honderden! Duurste was 29 miljoen dollar! Naples huis

 

Al na een paar minuten zien we een dolfijn! Helaas blijft het daarbij. Het is een leuke tocht. Prachtig weer, mooie en waanzinnige huizen en water, zee, strand en natuur. Ik heb deze tocht gekocht via Groupon met nog eens 20% extra korting. Was in elk geval niet duur en het zeker waard. Ze vertellen ook wie er wonen maar de meest namen zeggen mij niets. De ceo van de KFC wordt genoemd en ook Steven Spielberg. Verder zijn het bazen van verzekeringsmaatschappijen, banken en winkels. Na 1,5 uur zijn we weer terug. Lopen even rond bij de winkeltjes van Tin City, kopen wat voor moederdag en rijden dan door naar de pier van Naples. Uiteraard komen we langs nog meer fantastische huizen omdat we verkeerd rijden en er een omleiding is maar dat vinden we niet erg. Ik verwachtte een pier met vermaak. Restaurants, winkeltjes etc. maar het is een gewone pier waar je zonder permit mag vissen. 

Het is er druk en er zijn mensen die wat vangen. Je kunt er bij 1 kraampje wel wat eten/drinken kopen en we nemen een kleine hotdog en samen een cola. Dan zie ik dolfijnen! Yes,toch nog! Je ziet ze steeds maar 1 seconde en dan zitten ze weer onder water. 

 Huub vindt ze überhaupt niet zo spannend als ik en die staat alweer zowat bij de auto. Dan gooit een man vlak voor mijn neus, zijn gevangen vis terug in het water. Wow de dolfijn is er razendsnel bij en pakt de vis. Volgens mij had hij het in een keer kunnen doorslikken maar hij laat het weer los en pakt het weer en is er gewoon mee aan het spelen. 

Superleuk om te zien en zowaar lukt het om er wat foto’s en filmpjes van te maken. Ik ben helemaal blij, zo gaaf! Huub heeft het toch ook gezien en is blij voor mij. Tss mannen!

Tevreden ga ik dan maar mee naar de auto, onderweg doen we bij de Publix weer wat boodschappen. Nemen weer een gegrilde kip mee. Lekker makkelijk en lekker met wat salade en fruit. Na ruim 2 weken rondreizen en uit eten gaan, vinden we het wel heerlijk om nu op een plek te zitten en gewoon op ons balkon met prachtig uitzicht te eten. Het is eigenlijk zonde om veel weg te zijn. We zijn ook echt heel tevreden over dit appartement. Het is klein maar voor 2 personen perfect. 

Mijn schouder voelt veel beter, knie is bijna over. Het enige dat mij nog dwars zit is de hoeveelheid beten die ik over mijn lijf heb. Ik schat toch wel 20 nu. Muggen zie ik niet, de beten die ik heb gevoeld en waar ik de schuldige van gezien heb, zien eruit als zwarte fruitvliegjes. Ik ben er overgevoelig voor en neem af en toe een pilletje wat de ergste jeuk weg haalt.

Thuis relaxen we een uurtje (even internetten en lezen) en dan gaan we laat nog even naar het strand. Temperatuur is dan heerlijk!  

 

Daarna weer douchen, eten en ik ga nog even naar het strand voor wat sunsetfoto’s. Daarna kijken we nog 2 afleveringen ‘ How to get away with murder’ en gaan we slapen. 

Weer een geweldige dag voorbij!

3 mei : Strand, shoppen en Outback

Het is prachtig weer! De zee ziet er kalm uit en we gaan eens lekker op ons strandje hiervoor liggen. Het is een privestrand dus lekker rustig. Wanneer jullie op een foto klikken, zie je ze groter! Reacties zijn trouwens van harte welkom! Het blog wordt veel gelezen maar er wordt niet veel gereageerd. 🙂 

Onderweg maak ik foto’s van de ‘Roseate Spoonbil (roze lepelaar) die hier gewoon bij het ondiepe water naar het strand zitten. 

We blijven 2 uurtjes met af en toe afkoelen in de zee want het is windstil en daardoor erg heet.

Daarna douchen, lunchen, wat opruimen en om 16.00 gaan we op zoek naar een Bealls of Ross en ik wil een keer eten bij de Bahama Breeze. We kopen weer wat goedkope spulletjes en ook een koffer omdat de jongens heen zijn gekomen met 1 tas en een koffer maar naar huis zijn gegaan met 2 koffers. Ook is een van deze koffers (notabene de Samsonite) op weg naar huis kapot gegaan. Ze zagen het thuis pas dus ik moet maar kijken of ik daar online nog iets voor kan regelen. Maar goed, we hebben nu een nieuwe, dus wij kunnen ook weer met 2 koffers naar huis.

Daarna zoeken we de Bahama Breeze die ik gisteren heb gezien toen we er langs reden maar die nu niet meer kunnen vinden. Uiteindelijk belanden we bij de Outback. Vorige keer geen succes, nu maken ze het goed! 4 gangen keuze menu voor $14.99 en superlekker! Wel aangepaste porties maar het was prima.

Huub doet weer zijn werk op de computer voor DWO (de voetbalsite die hij bijhoudt) en ik schrijf dit korte verhaal. En het is weer 22.00 uur. Nu even bedenken of we Netflix gaan kijken of nog even lezen. 

Morgen op tijd op want we hebben om 10.00 uur een boottocht besproken in Naples waar we 9.30 moeten zijn en het blijkt ook nog 45 minuten rijden te zijn.

Tot morgen weer!

2 mei : Lovers Key Statepark

We hebben vannacht geslapen met alle ramen open (met horren ervoor). Wel lekker zonder het geluid van de airco maar toch wel warm. Ook hebben we het flink horen onweren en regenen. Ook de golven hoor je erg goed. We hebben daarom eigenlijk geen haast met opstaan. Mijn knie voelt redelijk met lopen maar gaan zitten of door mijn knieën gaan is nog erg pijnlijk. Vannacht was omdraaien ook nog niet lekker.  

Rond 9.00 uur wordt het toch eigenlijk wel erg blauw en zonnig. Dat valt mee! Dan gaan we na het ontbijtje naar Lovers Key. Dat is een State Park hier ongeveer 4 km. vandaan. We betalen $8.00 toegang voor ons samen incl. auto en gaan eerst maar een trail doen. 

The Black Island trail. Je kunt deze afsnijden, dus we proberen het maar en kijken hoever ik kom met mijn gekke knie. Het is er prachtig! Ook lekker rustig, we komen alleen wat kayakkers tegen. Af en toe is er een bankje waar je in de schaduw kunt zitten en kijken naar het water. Op afstand zien we nog een manatee en verder heel veel mooie vissen.

 Huub probeert ze onder water te filmen met zijn GoPro. 

We zien weer een Osprey, nu met jong wat hij aan het voeren is. Het lukt weer om er wat foto’s van te maken. We staan en lopen echter in de volle zon en door de vele regen van vannacht is het supervochtig. Ik zweet mij echt suf. 

Na ruim 2 uur besluiten we om hier weg te gaan en later vanmiddag op dezelfde toegangskaart weer naar binnen te gaan en dan op het strand te kijken.

We rijden naar de Walmart voor wat boodschappen en een HDMI kabel zodat we in het appartement onze Nederlandse Netflix kunnen kijken via de laptop. Kopen die daar voor $4.95, dat is niet duur! 

We lunchen bij Perkins, een lekker en gezellig restaurant en proberen daarna een andere terugweg die nogal mislukt waardoor we veel langer onderweg zijn.

Uiteindelijk is het 15.45 als we weer terug zijn bij Lovers Key Beach. Mooi strand! Lekker rustig en het water is echt zo lekker! Zacht en een perfecte temperatuur! 

We liggen er 2 uurtjes. Ik heb dan geen idee hoe ik omhoog moet komen met een pijnlijke schouder en zonder op mijn kapotte knie te gaan steunen…. het is goed dat het zo rustig is. 🙂

Bij de parkeerplaats zie ik nog een tortoise (landschildpad) lopen en maak er weer gauw foto’s van. Het blijft gek om deze dieren allemaal gewoon in de natuur tegen te komen! We genieten enorm!!

 

Thuis gaan we douchen, relaxen etc en eten uiteindelijk voor de tv bij een aflevering op Netflix. Dan nog even de foto’s uploaden, verhaal schrijven en dan is het weer tijd om te gaan slapen.

Het was weer een mooie dag!

1 mei : Sanibel , Captiva en strand

Ik heb heerlijk geslapen, Huub iets minder. Hij heeft ondertussen met de jongens gewhatsappt en die hebben een zware vlucht gehad. Derk was niet lekker geworden, kon niet slapen en zijn entertainment deed het niet. De vlucht van Frankfurt naar Amsterdam ging gelukkig wel goed , daar hadden ze veel ruimte en dan zijn ze weer in Nederland! Tom vindt ook zijn portemonnee weer en de auto staat er nog dus dat is ook een pak van het hart.

Wij gaan ontbijten 

en vertrekken dan naar Sanibel en Captiva. Als we over de brug rijden zie ik een dolfijn, leuk!! We rijden door naar het J.N. “Ding” Darling National Wildlife Refuge en doen daar de rondrit met de auto. Toegang is $5.00. Het is een route die 1 kant op gaat en als je wat leuks ziet mag je rechts parkeren en uitstappen. We rijden er rond, doen af en toe een kleine wandeling en het is er uiteraard heel mooi maar we hebben waarschijnlijk al teveel moois gezien want we vinden het geen van beiden heel bijzonder. We zien wel een nest met een jonge Osprey, dit blijkt een visarend te zijn. Mooi! 

We worden wel gewaarschuwd voor laagvliegende uilen en overstekend landschildpadden maar zien ze niet.

Dan rijden we door naar het eind van Captiva. Het is hier echt prachtig! Die huizen en die straten met palmen, bananenbomen etc, we kwijlen wat af. We gaan naar binnen bij de Bubble Room, een gek restaurantje. We willen alleen een kop koffie en thee met stukje taart ofzo maar ze doen zo moeilijk omdat het 11.45 uur is en we alleen kunnen lunchen maar dat willen we niet, dus we vertrekken weer. Bekijk het maar met je stomme restaurantje! We hebben net ontbeten, ik wil nog geen lunch! 

 

Wij rijden nog even rond op Sanibel en gaan uiteindelijk bij Bowman’s Beach parkeren en daar 1,5 uur op het strand liggen. Er staat een man met een halve grote vis in zijn net en die wil hij eruit halen maar het zit vast. Hij vond deze net in de zee. 

Je ziet zijn kop nog bewegen dus schijnbaar is het afbijten van zijn lijf net gebeurd. Laat Huub nou van de week een buckknife hebben gekocht! Hij snijdt het dier stoer uit het net en maakt het definitief dood. Helaas voor Huub ben ik zo in shock en maak ik er dus geen foto van. Er staan een hoop mensen bij te kijken en Huub was al blij met zijn mes maar nu helemaal. 

We liggen hier uiteindelijk heerlijk op het strand en lopen dan weer terug naar de parkeerplaats. Wanneer we over een bruggetje komen, zie ik iets groots bewegen in het water en net weer verdwijnen. Hee wat was dat? Ik blijf staan en het is een manatee! (zeekoe) Yes, leuk! Shit waar is mijn fototoestel? De manatee

Uiteraard is het beest weer ondergedoken. Net als ik het opgeef, zie ik hem weer! Ik maak op goed geluk wat foto’s. Met die felle zon is het moeilijk te zien.

Daarna rijden we nog een rondje Sanibel, maken af en toe wat foto’s en gaan dan terug naar onze thuisbasis. Onderweg nog even langs de Publix voor een gegrilde kip voor vanavond en nog een paar boodschapjes. Bij het appartementengebouw moet ik 3 treetjes op en 1 is net iets te hoog of ik ben een beetje blind maar er gaat iets niet goed en ik struikel en stort vol op mijn knie met fototoestel en alle boodschappen. Au! Jeetje wat heb ik toch? Ik begin deze vakantie met mijn pijnlijke arm en schouder, daarna heb ik last van mijn heup (was net over) en nu stort ik vol op mijn knie. 

Ik kan overeind komen maar het voelt niet lekker. Gauw naar boven en op bed met een natte doek met ijs.  Uiteindelijk valt het gelukkig mee. Lopen gaat redelijk, alleen knie omhoog doen, doet nog wat pijn. Hopelijk gaat dat morgen ook beter. Daarna stoot ik nog mijn hoofd in de grote koelkast (hoe dan?) en verzucht dat ik erg op mijn zus ga lijken. (Die erg lief is maar soms wat klunzig)

 We eten ’s avonds onze kip met salade en heerlijke verse ananas met ons prachtige uitzicht en hangen daarna nog wat voor de tv. Ondanks mijn val was het weer een heerlijke dag!

30 april : Jongens naar huis, nu nog een weekje samen

Om 3.45 uur gaat de wekker. Oei, ik lag zo lekker te slapen. De jongens en vooral Derk hebben helaas niet zo lekker geslapen. Dat is naar, want ze hebben een lange zware reis voor de boeg.

We staan allemaal op en rijden naar Fort Myers Airport, toch nog 40 minuten rijden. Precies om 5.00 komen we aan. Ik loop met ze mee om in te checken. Dit lukte helaas niet online. De mevrouw van United is vriendelijk en helpt ze goed. Ze hoeven onderweg geen bagage meer ergens op te halen en hebben 3 instapkaarten voor alle vluchten. De eerste gaat om 7.00 van Fort Myers naar New York. Helaas is de originele tijd van 9.00 naar 7.00 gegaan waardoor we nu zo vroeg op moesten en ze ook nog eens 8 uur (!) op New York moeten wachten. Dan gaan ze van New York naar Frankfurt en dan nog een uur naar Amsterdam. Totaal dus 24 uur onderweg. Goedkope tickets zijn fijn maar nu toch iets minder. 

Ik neem afscheid en daar gaan zij dan. En dan zijn wij ineens nog maar met zijn tweetjes. Ook fijn maar ik moet toch even slikken. 

We rijden weer naar “huis” en duiken om 6 uur ons bed weer in. Ik slaap uiteindelijk tot 8.20 uur. Dat valt weer mee. We kleden ons aan en gaan naar de Publix om daar boodschappen te doen. Brood, sapjes, eieren, jam en wat voor vanavond. Thuis gaan we lekker op ons balkon ontbijten. Heerlijk, wat een mooi uitzicht. Ook uit mijn bed zie ik alleen palmen en zee. Niets of niemand anders.

We ruimen de koffers uit, klappen het bed van de jongens weer in en relaxen deze dag heerlijk in en om appartement en strand. Weinig spannends dus.  

Van de jongens krijgen we tussendoor bericht dat ze in NY zijn aangekomen maar het is er saai. NY ingaan was wel weer iets te spannend in 5 uur tijd dus dat doen ze toch maar niet. Om 18.00 onze tijd vliegen ze naar Frankfurt. 

We koken zelf en eten heerlijk op ons balkon met de ondergaande zon. Ik maak wel 20 foto’s en ze zijn allemaal mooi! We kijken ’s avonds wat tv en lezen alle info in het appartement.

Ingezoomd

29 april Van Sarasota naar Fort Myers Beach appartement

De afspraak is weer 8.45 uur aan het ontbijt maar de jongens hadden geen wekker gezet, dus het werd ietsje later. Maar weer lekker buiten ontbeten en daarna de boel gepakt en toch voor tienen nog uitgecheckt en onderweg. Omdat ik bij het Siesta Key, nummer 1 strand alleen in de avond ben geweest, rijden we er nog even langs voor foto’s.

Het is er nu al druk en bloedheet! Het zand is spierwit door meer dan 90% quartz en blijft ook koel aan je voeten. Het is heel prachtig maar ook heel breed en voor je bij het water bent, ben je een kwartier verder.

Ik maak foto’s vanaf de sundeck en daarna ook nog bij Turtle beach. Ook heel mooi, iets minder wit misschien maar daarom ook minder druk. 

 We besluiten door te rijden naar de Miromar Outlet in Estero, een half uur bij onze tijdelijke studio vandaan. De jongens hebben nog niet alles wat ze wilden hebben en voor hun is dit de laatste dag in the USA. Wij kijken er rond van 11.30 tot 14.30 uur. Ze kopen allebei bij Tommy Hilfiger overhemden met 70% korting en wat shirts e.d. bij Abercrombie waar ik na inschrijving van de club $20.00 extra korting krijg. Ik kijk bij Michael Kors of ze de tas hebben die ik eerder zag voor 169.00 maar te duur vond. Er is nu extra korting maar helaas.

We sluiten af met een smoothie en pretzel en rijden naar Fort Myers Beach om bij het kantoor van Tripower onze sleutel van onze appartementje te halen. We moeten het uit een lockbox halen en dat lukt gelukkig en rijden dan door naar de Estero Beach & Tennisclub. Er zijn 3 gebouwen en wij zitten A de meest rechter. Wij sjouwen de boel de lift in en naar boven en als we binnen komen is het uitzicht nog geweldiger dan op de foto’s! 

Het is klein en met zijn vieren met 4 grote koffers en een hoop losse tassen is het een ontplofte puinhoop maar dat is morgen (net als de kids) weer weg. We kleden ons om en gaan gauw naar het strand. Dat wil zeggen, met de lift naar beneden, naar buiten en stukje lopen en op het strand neerploffen. Het is al 16.30 en niet meer zo heet en heerlijk!! Ook de zee is perfect van temperatuur. Op een gegeven moment zie ik vlakbij Derk een grote rog zwemmen. Vast heel onschuldig maar we blijven toch maar in het ondiepe gedeelte. 

 

Na zessen gaan we allemaal douchen en eens op loopafstand wat eten aan de overkant bij een sportsbar. Ik neem een meatloaf met mashed potatoes en het is heerlijk. De mannen eten daarna nog een ijsje en dan is het alweer 21.00 uur als we terugkomen. Huub en ik willen de jongens vast zoveel mogelijk mee naar huis geven en zij mogen p.p. 23 kg. mee hebben dus we reorganiseren al onze koffers zodat wij al wat meer ruimte hebben. Rond 23.00 uur gaan we slapen. De jongens op het uitklapbare bankbed. Wij in ons grote bed met prachtig uitzicht op het strand, de zee en palmbomen. Niemand die onze kamer in kan kijken. Wat een droomplek!